从苏州码说到暹罗瓷币


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  今天说到“苏州码”这个名词,恐怕大多数人会觉得陌生。如果看过BBC出品的英剧《神探夏洛克》(Sherlock),或许第一季第二集《盲眼的银行家》(The Blind Banker)中作为解迷关键的奇特符号能留下印象。

银行家画像和墙上的符号

图书馆里书架上的符号

博物馆雕塑上的符号

铁路边墙上的大段符号

  剧中的符号,就是源自中国的“苏州码”。这是中国传统的记数符号。最早出现在文献记载中是明代数学家程大位成书于16世纪末的著作《新编直指算法统宗》。李约瑟(Dr.Joseph Needham)的《中国科学技术史》第三卷的“古代与中古代的中国记数符号”表中的第十列“商业体”大致就是通常所说的“苏州码”,从表中可以看到自甲骨文时代一脉相承的记数符号体系。

古代与中古代的中国记数符号表


  苏州码有很多别称,有简单称之为“码子”的,也有叫“花码”、“草码”、“商码”、“番仔码”等等称谓的。《神探夏洛克》中称之为“HANGZHOU”,是源自于Unicode规范(统一字符编码规范)中将这一组字符误称为“HANGZHOU NUMERAL”的错误所致。虽然这一错误已经被发现,基于向后兼容的理由这组名称仍然保持了原状,而无所不知的福尔摩斯一不小心就搞错了苏州和杭州…

福尔摩斯把苏州码叫成了HANGZHOU


  苏州码的体系由两部分组成,第一部分是表示零到九的符号:

  第二部分则是苏州码特有的标记方式,通常苏州码会写成两行,第一行表示数字,第二行则表示数字的第一位为何种单位。例如下图中,
老虎斑每两:
  〡二
  十元
表示每两12元。
红瓜子每两:
  〡〥
  十元
表示每两15元。

香港街市以苏州码标示的价格

  理工科出身的朋友可能会觉得似曾相识,不错,这和科学计数法有异曲同工之妙。

  旧时苏州码的使用非常之宽泛,收条、铁路标志碑、邮戳等等有使用数目字的场合多可见到苏州码。

光绪元年的收条,编号“〢〥”

京张铁路(1909年竣工通车)以“苏州码”书写的旧标志碑“三〣上”

1940年4月11日上海邮局“苏州码”落地戳“丙 〤 一〡”


  南洋华人既然主要从事商业活动,自然文书也有不少数目字以苏州码书写的情况。现存的巴达维亚华人公馆的《公案簿.》中,就有类似公历1787年以“〡〧〨〧”书写的例子。

巴达维亚华人公馆公案簿

  暹罗瓷币多有华人参与,图案文字往往带有华人的印记。之前一直未有注意到暹罗瓷币上的苏州码。近日在帮一位新加坡泉友整理时意外地发现暹罗瓷币上有许多带有苏州码的情况。
  首先是标记面值的一大类,这类中还可以分若干小类:
  第一小类,100巴,相当于1 Att,写成“〡百”或者“〡百巴”

  第二小类,200巴,相当于2 Att,写成“〢百”

  第三小类,400巴,相当于4 Att,写成“〤百”

  第四小类,1.25分,同样相当于2 Att,写成“〡二〥分”

  第五小类,2.5分,同样相当于4 Att,写成“〢〥分”

  还是2.5分,一个比较精致的系列

  第六小类,25文,同样相当于4 Att,有写成“〢〥”的

  还是2.5分,也有写成“〢〥十”

  第七小类,50文,相当于8 Att,写成“〥十”

  另一大类往往是同型瓷币,标有每枚各不相同的数字,数字大多在3位数或4位数,推测应为编号。
  第一小类,合兴

  第二小类,朱合公司

  第三小类,和合

  第四小类,城利公司

  第五小类,添发

  第六小类,荣华

  第七小类,顺兴

  第八小类,万盛公司

  第九小类,源盛公司

  第十小类,振发一钱

  第十一小类,顺发一钱

  第十二小类,丙戌年


网络资源

  维基百科 苏州码子
  被遗忘的中国传统文化“苏州码子”
  特殊的“苏州码子”邮戳
  “苏州码子”书写的线路标志
  Unicode Technical Note #27 KNOWN ANOMALIES IN UNICODE CHARACTER NAMES