新加坡第一枚1/3分的试币

〔新加坡〕黄汉森

原文发表于《亚洲钱币》杂志总第1期(1998年第1期)

  为什么会有1/3分的钱币单位制度?
  1819年,莱佛士在新加坡登陆前后,槟城与马六甲早已有当地的钱币发行。新加坡没有自己的钱币,流通使用的是外来各种各类钱币,不但复杂和混乱,也常受黑市操纵。西班牙银元是公认的主要货币,辅币的种类很多,其中的荷兰小钱,单位为DOITS及STIVERS。
  10 DOITS=1枚2 STIVERS的硬币
  30枚2 STIVERS=1西班牙银元
  300 DOITS=1西班牙银元
  3 DOITS=l枚槟城的1分铜币
  100分槟城铜币=1西班牙银元
  这是当时的货币兑换率,即1DOIT=1/3分=1/300西班牙银元。新加坡驻扎官约翰·克罗福 (JOHN CRAWFORD)于1823年7月15日去函向设立在印度孟加拉(BENGAL)的英属东印度公司(BRITISH EAST INDIA CO.)——殖民地政府大总督请求铸造青铜币及银币,作为兑换银元的标准辅币,并建立英属东印度公司管辖下马来群岛(MALAYAN ARCHIPELAGO)的辅币制度。
  他建议:
  1.铸制1/300元即1/3分的铜币,型制及重量与荷兰的DOIT相同。因为1DOIT=1/3分。
  2.铸制1/30元的银币。
  他的请求没有得到明确的回复,直到1824年3月29日~6月17日之间,接到印度的加尔各答铸币厂(CALCUTTA MINT)同意设计雕刻了上述两种辅币的铸模。由于1/30元的铸模在试铸时破损,没有生产过任何这款试币。但却用1/3分的铸模,分别铸制了铜质及银质的试币。
  见图(新加坡博物馆藏品):

  正面是一只单脚站立在绳索上的雄狮,双掌棒着皇冠,代表致高的英属东印度公司(BRITISH EAST INDIA CO).围绕在边缘内圈的文字AUSPICIO REGIS ET SENATUS ANGLIAE 1824译为“在1824年获得英皇与英国殖民议会授权"(UNDER THE AUSPICES OF THE KING AND THE ENGLISH PARLIAMENT 1824)。
  背面以四种语文十字型排列:左英文横书1/3分,上为武吉士文[1](BUGIS人来自西里伯斯岛)“SEDOEME”译为一钱之意。右爪哇文横书“SA-DOIT”,一钱之意。下直书“道光”两中文字,是中国清朝皇帝宣宗的年号(1821-1850年)。
  币径22mm,铜币重2.35克(GRAMMES),银币重2.81克,两种币都是光边的(Plain Edge)。
  克罗福曾建议以1/3分的铸模,分别生产铜辅币及银辅币(银质的1/3分当作1/30元来使用)。这建议遭英国铸币委员会及殖民议会的否决而取消,因为英国当局已计划了制订统一所有英属殖民地的货币制度。因此,这枚1/3分的铜币,并没有发行,故只称为:“试币”。
  1920~1926年间,印度政府在巴特那高等法院(PATNA HIGH COURT)陪席法官SIR JOHN A. S. BUCKNILL的请求下,以这款1/3分的铸模重铸了4枚铜质币,2枚银质币及1枚金质币。虽然是重铸币,但是生产数量极少,收藏价值也很高。
  从这枚以四种语文的试币中,可见新加坡开埠后有来自各种族的移民。莱佛士爵士(SIR THOMAS STAMFORD RAFFLES)在1819年1月28日占领新加坡时,以地方官的住宅为中心,只有大约150名马来人和若干种植甘密的华人居住,全为荒凉村落。然而,只过了四个月的时间,人口便超过5千人。其中大部分是从马六甲迁移来的马来人,来自各地的华人及善于经商且骁勇的武吉斯人(注)。莱佛士爵士开发了新加坡,不但打破了荷兰人在东南亚的独占地位,而新加坡在东方的价值,可与马尔他岛(MALTS ISLAND)在西方的价值相匹比。荷属马六甲也因此走上衰微的途径。经过半个世纪后,苏伊士运河通航,使新加坡成为欧亚联系的要道,它优越的地理位置和经济的发展,远远地超过莱佛士爵士的理想,成为一个“东南亚的巨人”,也是世界上最繁忙的海港之一。
  今天,新加坡共和国的币钞面上,无独有偶也都印有四种语文,那是英文、华文、马来文及印度文,以示多元民族化的国家象征。
  (本文作者:亚洲钱币学会会长)

[1]十八世纪,马六甲海峡是武吉斯人的世地,与荷兰人斗争了整整了一世纪,也断断续续地控制着马来人的柔佛王朝,他们饶勇善战,原居住在西里伯斯岛上的望加锡(WACASSER)。因马六甲的葡萄牙人在马六甲海峡施行过境税,而帆船时代的贫易商船,群趋望加锡这个自由通商的港口,武吉斯人受感染而向外发展。