2008年7月9日

广福公司钱小考

  近年来,在各地的钱币市场上出现了一种广福公司钱一套共计5种,面值分别为1、2、5、10、50。2004年至今已经多次出现在拍卖会和eBay上。这些钱币图案简单,风格统一,正面中心为面值的阿拉伯数字,上方为“廣福公司”汉字,下方为“Kong Hock Kongsi”(5、10、50)或者简写“K.F.”(1、2),四周环绕装饰性的花纹,背面则都是光背无文,但是盖有数字的戳记,看起来像是编号,其中面值为1的还有中心圆孔。历次出售的钱币及描述罗列如下。

Noble Sale 77 Lot 1917 (2004年11月24日-26日 悉尼)

描述:1917* Malaysia, Perak, steel/brass token for ro (cents?), nd, obv. Kong Hock Kongsi, (SS -). Very fine and very rare.
估价:AU$120
成交:未售出

Mavin Auction 13 Lot 384 (2006年11月3日-4日 新加坡)

描述:Circa 1900s: Perak Tin Mine Tokens, 1 Unit, 2, 5, 10, 50 Units, uniface, 1 unit, 2 units with initials "K F", obv., 5, 10, 50 units with "Kong Hock Kongsi" obv., rev. nos. 149, 615, 407, 71, 115 respectively, 1 unit with round central hole, generally very fine. (5)
估价:US$550-650
成交:US$440

Mavin Auction 18 Lot 999 (2008年7月11日-12日 新加坡)

描述:Perak, Circa 1900s: Tin Mine Tokens, 1 Unit, 2, 5, 10, 50 Units, uniface, 1 unit and 2 units with initial "K F", others with "Kong Hock Kongsi", rev. nos. 101, 51, 203, 407, 116 respectively, 1 unit with round central hole, generally very fine. (5)
估价:US$400-500
成交:将在3天后拍卖(7月14日追加:这一套仅1人出价,以US$300成交,未计入15%手续费)

eBay卖家16jwoc(新加坡)2008年6月22日结标

描述:A few pieces of these unrecordes Tin Mine Tokens surfaced some years ago in Malaysia. Exact state of origin is not known, but most likely from within the states with tin mines, e.g. Perak, Selangor, Pahang, Negeri Sembilan.
5 denominations known so far, including 50, 10, 5, 2, 1. The rarest is 50. Other denominations might also exist.
Obverse: In Chinese and English "Kong Hock Kongsi". Figure "5" in the middle. (From the spelling "Kong Hock", most likely this company belongs to Chinese of Hokkien clan.)
Reverse: Blank (but stamped with serial number 337)
成交:GBP13.00

eBay卖家drwykong(美国)2008年6月16日结标

描述:Unrecorded, unlisted, a few pieces of these surfaced a couple of years ago in Malaysia. Exact state of origin is still unknown, but likely within states with tin mines, e.g. Perak, Selangor, Pahang, Negeri Sembilan.
5 denominations known so far, including 50, 10, 5, 2, 1. The rarest is 50. Other denominations might also exist.
All these are sold on average USD 75-100 PER PIECE in international auctions due to their rarity. No more than 50 pieces are known to exist for each denomination, perhaps much less for 50 cents.
成交:
面值1:US$51
面值2:US$51
面值5:US$51
面值10:US$51
  关于这些钱币的时期,Mavin将其标注为约1900年前后,其他都未标注。关于用途,所有拍卖公司与卖家的说法相当一致,认为是马来半岛霹雳州或其他锡产区的锡矿代用币。这些钱币从制造工艺上来看,与传统的华人发行锡矿代币有很大的区别,后者的材质一般就地取材,往往使用锡或者锡合金,形制上往往仿造传统中国制钱的天圆地方,制造方法也是通过浇铸与中国传统的制造方法比较接近。这些钱币的材质看来应该是铜合金,很明显并非浇铸,而是采用了空白的币坯通过某种方法制作的,怀疑是通过化学蚀刻,再加上面值1的穿孔,明显是使用了更接近现代的加工工艺。特别是考虑到工业蚀刻所用的化工品原材料和技术,其制作时代应该更晚,或者并不是20世纪头30年或者更早的东西。
  至于用途上的认定,从材质和形制上,就很难将这些钱币归于锡矿代币一类,甚至19世纪到20世纪初的东南亚各种种植园代币都没有这种单面阴文背面戳记编号的形制。再加上目前见到的这些钱币背面的编号都没有超过3位,特别是面值50的所见最大编号也仅为116,按照最大3位计即时这5种面值都有发行1000枚,合计也不过68000面值单位而已。假设面值单位为海峡殖民地1分,那么总发行量也就仅仅相当于680海峡殖民地元而已。这种程度的发行量作为锡矿代币来说恐怕是远远不够的,即使作为其他的小范围流通通货(非即时回收的)也值得怀疑这种程度的发行量是否够用。目前唯一觉得有可能的,也许是作为一个小规模赌场的筹码,或许勉强可以说得通。
  此外“Kong Hock Kongsi”与其简写“K.F.”之间的不一致也是很奇怪的现象,常理来说简写应该会写作“K.H.”才比较合理。类似的名称比较著名的是槟榔屿的广福宫,这是19世纪初由当地闽粤华人共同兴建的庙宇,据说其名称的来源是闽粤两个族群共同兴建而来。其他据说也有源自广东省梅州市蕉岭县广福镇的客家人在东南亚建立以故乡地名为名的“广福公司”的,但是其活动的细节现在无法找到。
  各方面综合起来,这种“钱币”很有可能只不过是20世纪中期或者以后某地的赌场代币,甚至不能排除是后人托名臆造的可能性,与马来半岛的锡矿有联系的可能性非常小。